新知关键词:氧化应激 偏头痛的罪魁 竟然是它!

  2016-01-03

  偏头痛对患者造成的伤害比普通头痛要大,临床上以中重度搏动样头痛为主要表现,一般可持续4小时以上,还会伴随恶心和呕吐等症状,给人们的正常生活带来极大痛苦。据英国《每日邮报》报道,美国缅因大学研究偏头痛起因有了新突破,科学家们发现了每种疼痛症状都适用的治疗方法。

  过去医学上认为引发偏头痛的因素有内分泌不平衡、饮食不规律、身体脱水甚至空气污染等,研究员们针对一系列触发因素都进行了研究,并对比了它们对大脑的影响方式。

  实验结果证明,人体内自由基的盈余,才是偏头痛的根源。那么自由基是什么呢?其实,它是缺少一个电子的氧分子,在人体消耗氧气的过程中产生。常见自由基有五种,包括超氧化物自由基、羟基自由基、过氧化脂质、过氧化氢和单线态氧。为了弥补缺少的电子,这些自由基会从别的氧分子那里偷一个电子,使别的氧分子也遭到破坏。

  当遭到破坏的氧分子达到一定数量,就会对人体组织和细胞产生腐蚀性作用,这种损害被称为“氧化应激”。轻则产生皱纹,重则造成癌症,衰老出现就是自由基的“杰作”。生活中,人们通过大量食用蔬菜,补充维生素来利用其抗氧化特性,消除自由基对身体的不利影响。缅因大学的研究成果,揭示了所有头痛背后有一个共同原因正是“氧化应激”,人体内氧化与抗氧化作用失衡,产生大量氧化中间物。

  缅因大学临床心理学家和教授乔纳森·博尔库姆教授在一篇研究偏头痛的论文中将“氧化应激”描述为“在临床实践中,偏头痛触发机制背后的统一性合理原理”,这一发现预示着可以使用β-胡萝卜素和维生素C与自由基结合,关闭氧化应激作用,从而预防或缓解偏头痛。

  但抗氧化剂的使用,存在健康风险,比如有一项研究发现补充抗氧化剂的人比未补充的人面临更高的死亡风险。根据现有数据,每十位偏头痛患者中就有一位可连续疼痛数个小时,严重到无法正常生活。使用抗氧化剂可以缓解偏头痛的根源,但这种治疗手段还有待完善。

  此外,没有参加本项研究的波士顿妇女医院医生伊丽莎白·洛德在采访中指出,人们对一些偏头痛触发因素的渴望,很可能就是发病征兆,比如,巧克力常被认为可以引发头痛,但人们对甜蜜的渴望,也许就是偏头痛发作的征兆。因此,根据健康状况,有效调节饮食,也是偏头痛患者有必要采用的治疗方式。